miércoles, 1 de febrero de 2012

Medicago arborea - Alfalfa arbórea - Alfals arbori

Medicago arborea 

FAMILIA: LEGUMINOSAS 

VALENCIANO: ALFALS ARBORI 

CASTELLANO: ALFALFA ARBÓREA 

ETIMOLOGÍA 
Medicago: es un término latino procedente del griego “Mēdikē” nombre dado por Tournefort a un género de leguminosas, principalmente alfalfa o mielga (Medicago sativa L.), la cual, según Plinio, fue introducida en Grecia durante las guerras Médicas. 

arborea: epíteto latino que significa "como un árbol". 

CARACTERÍSTICAS 
-Arbusto. 
-De 1’5 a 2 m. 
-Las ramas jóvenes están cubiertas por una vellosidad blanquecina. 
-Hojas perennes, trifoliadas, compuestas, con foliolos obovados, alargados, dentados en sus extremos, de envés ceroso y de color verde grisáceo. 
-Flores de color amarillo anaranjado agrupadas en una inflorescencia de racimos densos, con pedúnculo mayor que la hoja adyacente. Florece de primavera a principios de verano. 
-El fruto es una legumbre con forma de espiral que deja un hueco central. 
-Forma biológica: nanofanerófito. 

HÁBITAT 
Cultivada. (Origen: Zona del Mediterráneo) A veces se encuentra espontánea en caminos o junto a muros. No resiste las heladas, sí resiste las sequías. 

USOS 

ORNAMENTAL 
Rocallas, formación de grupos, macizos, y por lo general zonas ajardinadas con poco mantenimiento. 

OTROS 
Se cultiva para uso forrajero por su alto contenido proteico, resultando una reserva de alimento invernal muy apreciada. Es una planta fijador de nitrógeno al suelo gracias a su relación simbiótica con una bacteria.

Fotos: Monte Benacantil en Alicante. 

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