miércoles, 9 de noviembre de 2011

Agave fourcroydes - Henequén

Agave fourcroydes 

FAMILIA: AGAVÁCEAS 

CASTELLANO: HENEQUÉN 

ETIMOLOGÍA 
Agave: Del griego Agavos. En la mitología griega Ágave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. La palabra agave alude, pues, a algo admirable o noble. 

fourcroydes: epíteto otorgado en honor del químico francés Antoine-François de Fourcroy. 

CARACTERÍSTICAS 
-Hierba perenne. 
-Puede desarrollar un tronco de hasta 1’7 m. de altura. 
-Hojas en roseta basal, estrechadas cerca de la base, de 8-13 cm. de ancho y lanceoladas, de color verde-grisáceo y con dientes oscuros en el margen, acabadas en una espina terminal rígida y de color marrón oscuro. 
-Las inflorescencias en panícula pueden alcanzar hasta los 6 m. de altura con flores amarillentas. Florece entre junio y agosto una vez en la vida. 
-Tipo biológico: fanerófito. 

HÁBITAT 
Vive en ambientes ruderales cálidos. Cultivada en jardines. 

USOS 

ORNAMENTAL 
Se utiliza en jardinería. 

 MEDICINAL 
---Parte utilizada 
Jugo de las hojas 
---Propiedades 
Antiséptico. 
---Indicaciones 
Exterior: Curar llagas y heridas. 

ALIMENTACIÓN 
La piña del henequén se utiliza para elaborar el tequila. 

OTROS 
Se cultiva en México para obtener fibras para hacer jarcias, cuerdas, cordones, alfombras y tejidos. De su pulpa se extraen esteroides para la industria farmacéutica. 
De su jugo se extrae la saponina o jabón vegetal, útil para lavar la ropa en agua salada y es, al mismo tiempo un eficaz pegamento. 
El bagazo que se obtiene de la raspa de las hojas se emplea como forraje para el ganado cuando está verde y cuando seco se utiliza como abono.

Fotos: Castillo de Santa Bárbara en Alicante. 

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