domingo, 11 de diciembre de 2011

Leucaena leucocephala - Acacia pálida - Acàcia pàl·lida

Leucaena leucocephala 

FAMILIA: LEGUMINOSAS 

VALENCIANO: ACÀCIA PÀL•LIDA 

CASTELLANO: ACACIA PÁLIDA, MIMOSA, PELADERA, LILIAQUE, LEUCAENA, GUAJE 

ETIMOLOGÍA 
Leucaena: nombre genérico que procede del griego λευχό, que significa "blanco", refiriéndose al color de las flores. 

leucocephala: epíteto que deriva del griego λευχό, "blanco", y χεφαλω, "cabeza", aludiendo al color de las inflorescencias. 

CARACTERÍSTICAS 
-Arbolito o arbusto siempreverde. 
-De 3 a 7 m. 
-Copa redondeada, poco espesa, y un tronco generalmente torcido, con la corteza lisa o ligeramente fisurada, gris-negruzca, con abundantes lenticelas longitudinales resaltadas; ramillas cilíndricas, lisas o ásperas, al principio algo pelosas y más tarde glabras. 
-Hojas alternas, bipinnadas, de 10-20 cm de longitud, cada una con 3-10 pares de pinnas de 3-10 cm de largo y cada una de éstas con 9-18 (-24) pares de folíolos de oblongos a elíptico-lanceolados, con la base cuneada y oblicua, el margen entero y ciliado y el ápice agudo; son membranáceos, glabros, de color verde mate, algo glaucos por el envés. 
-Inflorescencias formadas por capítulos globosos en fascículos de 2 a 6, cada uno de 1,5-2,5 cm de diámetro, sobre pedúnculos de 2-5 cm de longitud, glabros o pubescentes, portando de 100 a 180 flores blancas; brácteas peltadas, ciliadas, de 2-3 mm de largo. Florece en primavera y verano. 
-Legumbres en grupos de 5-20 (-30) por capítulo, sobre un estípite de 7-20 mm de largo, aplanadas, de textura membranácea, glabras, linear-oblongas, verdosas al principio y de color pardo en la madurez, dehiscentes a lo largo de ambas suturas. Semillas de ovadas a elíptico-oblongas, aplanadas, de color marrón brillante o negruzcas, con una aréola central alargada, dispuestas de forma transversal en el fruto. 
-Forma biológica: macrofanerófito. 

HÁBITAT 
Cultivada en parques. Planta sensible al frío. Se naturaliza con facilidad como vegetación ruderal y está considerada como uno de los 100 organismos más invasores del mundo. 

USOS 

ORNAMENTAL 
Plantada en paques y jardines. 

MEDICINAL 
---Parte utilizada 
Las raíces. Las semillas verdes. 
---Principios activos 
Mimosina. Las semillas tienen un aceite con ácido palmítico, esteárico, behénico, lignocérico, oleico y linoleico. Las semillas contienen selenio. 
---Propiedades 
Emenagogo, abortivo. 
Se utiliza como remedio contra las amebas y la viruela. 
Las semillas calman el dolor de estómago, ayudan a la digestión y abren las obstrucciones. 

---Atención 
Especie alergénica por sus flores. 

ALIMENTACIÓN 
El fruto y las semillas son comestibles, con alto contenido en vitamina A. 
Las semillas, con un sabor parecido al ajo, se utilizan en la elaboración de distintos platos como el huaxmole. En algunos lugares se consumen las hojas y las vainas tiernas como verdura cocida. Las semillas también son utilizadas como sustitutas del café. 

OTROS 
Su madera se usa para construcciones ligeras, cajas, muebles y tableros de partículas. 
También para pulpa para pasta de papel. Como leña. 
Las hojas y vainas se usan como forraje en vacas, búfalos de agua y cabras, no debe suministrarse en gran cantidad por la presencia de un aminoácido (mimosina) en las hojas y semillas que puede dañar a los mamíferos no rumiantes y aves de corral.
Las semillas se usan como veneno para peces y repelente de gusanos. 
Se usa para reforestar cuencas denudadas, laderas y pastizales. Como abrigo rompevientos. 
Planta melífera. 
Fijadora de nitrógeno al suelo y de crecimiento rápido, tienen el récord más alto de fijación de nitrógeno en el mundo. Pueden fijar hasta 240 kilos de nitrógeno por hectárea en un año, lo que constituye una excelente fertilización.

Fotos: Monte Tossal en Alicante.




1 comentario:

Antje Cobbett dijo...

Muchas gracias para eso! Por fin se que planta es que crece en mi tereno en la montaña! Y mejor todavia que es comestible y tiene tantos uso especiales!

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