martes, 31 de enero de 2012

Portulacaria afra - Portulacaria - Arbre xinés

Portulacaria afra

FAMILIA: PORTULACÁCEAS

VALENCIANO: ARBRE XINÉS, DINERET, ULLASTRET

CASTELLANO: PORTULACARIA, ÁRBOL ELEFANTE, VERDOLAGA ARBÓREA, ARBUSTO JAPONÉS

CARACTERÍSTICAS
-Arbusto. Hasta 5 m.
-Tallos grueso poco lignificado, pardo-rojizo. Hojas perennes en formas entre oval y redondeada, carnosas, de color verde brillante con los bordes crema
-Flores diminutas, estrelladas, de color rosa, dispuestas en pequeños ramilletes. Florece de mayo a noviembre.
-Forma biológica: nanofanerófito.

HÁBITAT
Cultivada. (Origen: Sudáfrica). A veces aparece asilvestrada.

USOS

ORNAMENTAL
Cultivada en jardines de rocalla y jardines secos, para setos; precisa poco agua y abundante sol, no resiste el frío excesivo; también es muy apropiada para maceta y bonsái.

MEDICINAL
---Parte utilizada
Hojas tiernas
---Propiedades
Sus hojas se usan tradicionalmente en su lugar de origen para calmar la sed, se succiona una hoja para tartar el agotamiento, la deshidratación y la insolación. 
Su consumo provoca un aumento de la lecha materna. 
Trituradas, se usan para frotar los ampollas y callos de los pies en busca de alivio. 
Se mastican para el tratamiento del dolor de garganta e infecciones de la boca. 
Su jugo astringente se usa para calmar dolencias de la piel tales como espinillas, erupciones cutáneas y picaduras de insectos. 
Su jugo también es utilizado como antiséptico en el tratamiento de quemaduras solares.

ALIMENTACIÓN
Las hojas se pueden comen y tiene un sabor amargo o agrio. 
La miel de sus flores es excelente.

OTROS
Sus hojas sirven de alimento a cabras, tortugas, elefantes y otros animales de Sudáfrica. 
Es una planta apropiada para frenar la erosión del suelo. Tiene gran capacidad para absorber carbono de la atmósfera.

Fotos: Jardín y Monte Tossal en Alicante. 

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