sábado, 3 de abril de 2010

Catalpa bignonioides - Catalpa - Catalpa

Catalpa bignonioides  

FAMILIA: BIGNONIÁCEAS 

VALENCIANO: CATALPA 

CASTELLANO: CATALPA 

ETIMOLOGÍA 
Catalpa, el nombre deriva de los Catawba americanos nativos de EE.UU. que nombraban catawba a estos árboles (el uso de Catalpa es un error de transcripción del botánico Scopoli, que hizo la primera descripción formal del género). 

bignonioides: epíteto latino compuesto que significa "similar a Bignonia. 

CARACTERÍSTICAS 
-Árbol. 
-De 8 a 15 m. 
-Tronco gris-pardo. Copa ancha y redondeada. 
-Hoja caduca. Hojas grandes de forma acorazonado-ovada, acuminadas, largamente pecioladas, enteras, ásperas al tacto, de color verde intenso, glabras por la haz y tomentosas por el envés, tienen inconspicuas glándulas nectariferas en las axilas de sus venas primarias 
-Flores en panícula terminal, con cáliz bilabiado, hendido hasta casi la base, de color verde o purpureaceo y corola campanulada bilabiada, con el tubo inflado y 5 lóbulos irregulares de color blanco-rosado con manchas puntuales y/o lineales purpúreas y amarillas. Florece de finales de mayo a julio. 
-El fruto es una cápsula, péndula, recta a ligeramente curvada, de sub-cilíndrica a elipsoide de 15-50 cm de largo y de ancho centimétrico; es más o menos asurcada longitudinalmente, de color verde y luego pardo al madurar, en forma de vaina, con numerosas semillas.
-Tipo biológico: macrofanerófito. 

HÁBITAT 
Cultivada. (Origen: Sudeste de Estados Unidos) Muy rara en Banyeres de Mariola y Alicante.

USOS 

ORNAMENTAL 
Árbol de crecimiento rápido y resistente a la contaminación, destaca por sus flores. Se usa tanto en pies aislados como cercando paseos.

MEDICINAL (TÓXICA) 
---Parte utilizada 
La corteza y los frutos. Las hojas. 
---Principios activos 
Catalpina, protocaquético, ácido p-oxibenzónico, taninos, resinas, aceites. 
Compuestos de iridiodes: catalpol y catalposina. 
Flavonoides: luteolina y bignósido. 
---Propiedades 
-Las vainas y las semillas: 
Febrífugo, antiasmático. 
Antiespasmódico. 
Cardiaco. 
Ligeramente narcótico, sedante. 
-La corteza: 
Antihelmíntico. 
Tónico. 
Diurético. 
---Indicaciones 
Se ha usado como sucedáneo de la quinina en las fiebres de los pantanos y también como colirio en casos de tracoma y en las conjuntivitis. 
Su acción ligeramente narcótica se ha usado para combatir la tosferina y la tos espasmódica en los niños. 
Asma, disnea, bronquitis crónica. 
Problemas cardiacos. 
---Modo de empleo
 -Cocimiento de 150 a 200 g por litro de agua, se toman varias cucharadas soperas al día contra el asma y la disnea.
-Infusión de semillas para lavar heridas, contra el asma y la bronquitis 
-Jugo de las hojas para tratar las hinchazones o las afecciones cutáneas. 
-Hojas verdes usadas a modo de cataplasma en caso de ganglios linfáticos inflamados. 
-Polvo machacado de corteza en caso de ganglios linfáticos inflamados, como antídoto de las picaduras de serpiente, antiséptico, laxante, sedante, contra las lombrices y como sustituto de la quinina para tratar el paludismo. 
-Tintura: De 1 a 20 gotas. 
-Extracto fluido: Hasta 2g por cada dosis.
-Extracto blando: Hasta 4 g por día.

---Atención 
La planta es tóxica a dosis elevada por lo que se ha utilizar bajo la supervisión de un experto. La raíz es muy tóxica.

OTROS 
La madera es muy buena y dura, se usa para postes y traviesas de ferrocarril.

Fotos: Jardín en Banyeres y calle en Alicante.



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