sábado, 3 de abril de 2010

Opuntia maxima - Chumbera - Palera

Opuntia maxima

FAMILIA: CACTÁCEAS 

VALENCIANO: PALERA, FIGUERA DE PALA 

CASTELLANO: CHUMBERA, NOPAL, NOPALO, HIGUERA CHUMBA 

CARACTERÍSTICAS 
-Hierba perenne. De 2 a 5 m. de altura. 
-Muy ramificada. Tallo de 20 a 50 cm. de largo y 10-20 cm. de ancho, plano, oval y de color verde medio. Fruto de 5-9 cm, en la madurez, de color amarillo hasta violeta rojizo. 
-Flores amarillas en forma de corona que nacen en las areolas de los bordes de los segmentos. Florece en verano. 
-Forma biológica: nanofanerófito. 

HÁBITAT 
Crece en lugares secos y soleados. Cultivada con frecuencia. Es una planta relativamente abundante en Banyeres de Mariola en zonas abrigadas y soleadas. Frecuente en Alicante.

USOS 

MEDICINAL 
---Parte utilizada 
Flores, frutos y hojas (filocladios o palas) 
---Recolección 
Los filocladios en primavera. Las flores en verano. Los frutos al final de verano cuando están maduros. 
---Principios activos 
Toda la planta es rica en mucílagos. 
Los tallos son ricos en clorofila. 
Las flores y los frutos tienen abundantes flavonoides. 
Los frutos contiene pectina y tanino. Además, azúcar, ácidos: glitámico, cítrico, málico y oxálico, vitamina C. 
---Propiedades 
-Las flores 
Diurético, antidiarreico, antihemorrágios, contra alteraciones de la próstata, antiespasmódico y emoliente. 
-Los frutos 
Nutritivo, astringente, antiespasmódico, antidiarreico y vitamínico. 
-Los filocladios 
Demulcentes y antiinflamatorios. 
---Indicaciones 
-Interior: 
Las flores se emplean en casos de constipados y bronquitis, inflamación de barriga, diarreas, espasmos gastrointestinales, oliguria, cistitis, heridas. 
Los frutos se usan en la diarrea. 
Los filocladios se emplean al interior para combatir las inflamaciones del aparato respiratorio: gripe, resfriados, bronquitis, tos irritativa. Alteraciones digestivas: estomatitis, gastritis, úlceras gastroduodenales, gastroenteritis, síndrome del intestino irritable. Enfermedades hepáticas. 
-Exterior: 
Contra afecciones dermatológicas: eczemas secos, escoceduras e irritaciones cutáneas, quemaduras, acné, heridas y úlceras tróficas, ictiosis, psoriasis. 
Oculares: blefaritis, conjuntivitis. 
Como vehículo de calor (aplicación tópica), en inflamaciones osteoarticulares, mialgias, contracturas musculares, abscesos y forúnculos. 
---Modo de empleo 
-Las palas y los frutos se usan frescos. 
-Las palas, peladas y calentadas, se aplican a modo de cataplasma demulcente y antiflogístico en casos de forúnculos, abscesos o dolores reumáticos. 
-Zumo de palas contra enfermedades hepáticas.
-Infusión de flores: una cucharadita de flores por taza, infundir 10 minutos, tres tazas al día. 
-Infusión de flores. Verter un litro de agua hirviendo en un recipiente con 30 g de flores secas, dejar reposar y colar. Beber 3-4 tazas diarias. 
-Savia en aplicación tópica sobre golpes y moratones. 
-Jugo de palas con azúcar contra la tos ferina o la tos. Se ponen trozos de pulpa de los frutos en azúcar moreno, después de 10 horas se forma un líquido que es el que se toma. 
-Jugo del fruto caliente para ablandar la tos. 
-Los frutos comidos como astringentes, antioxidantes, antiescorbúticos y para bajar el azúcar 

ALIMENTACIÓN 
Los frutos son comestibles quitándoles la piel y las espinas, son jugosos, con semillas claras y duras. Pueden secarse y conservarse.
Son ricos en taninos, pectina, vitaminas C B3, B6 y A y sales minerales como el calcio, potasio, fósforo y magnesio. Son ricos en fibra soluble. 
Son muy astringentes, por lo que se recomienda su consumo en las diarreas, sin abusar para no provocar una obstrucción. 
Los frutos se usan para producir miel, vino y alcohol. Las palas jóvenes peladas se consumen como verdura. 

OTROS 
Los filocladios y los frutos se usan para alimentar al ganado. 
La planta se usa para formar setos que formen una barrera infranqueable. 
Se cultiva como hospedador de una cochinilla de la que se extrae un colorante rojo

Fotos: Zona La Venta en Banyeres.









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